sábado, 19 de maio de 2012

Pastor declara ser a favor do Casamento Gay e agora sua igreja corre o risco de ser fechada pois perdeu a maioria dos membros


A pequena pilha de envelopes que chegam a  Grace Community United Church of Christ , em St. Paul, Minnesota, a cada dia estão cheios de boa vontade e notas de pequeno valor .
As doações levantam o espírito, disse o Rev. Oliver White, mas eles provavelmente não serão suficientes para salvar a igreja.
Em 1 de junho, a igreja, provavelmente,poderá perder a sua construção, a menos que ela consiga arrecadar $ 175,000 para pagar um empréstimo.
 Em 2005,o Pastor tomou uma posição no Sínodo Geral da United Church of Christ, e ao contrário da maioria dos fiéis da sua igreja, apoiou  o casamento homossexual. Sua posição ganhou  na conferência, com cerca de 80 por cento dos votos, mas Quando o Pastor chegou em casa encontrou uma congregação dividida sobre sua posição sobre o casamento Gay. Imediatamente, ele começou a observar que o número de membros começou a diminuir.
 A congregação, fundada em 1990 em um bairro relativamente pobre,com maioria de Africano-Americanos, ficou menor e mais pobre, e dois anos depois pegou um empréstimo de  US$150.000, que agora tem uma taxa de juros ainda mais elevado de 23 por cento.
Quando a igreja estava  desesperada no início desta primavera, um predominantemente gay  de uma mega-igreja da UCC em Dallas entregou um cheque de US $ 15.000 para ajudar com os pagamentos de juros.
 A doação, entregue em mãos, deu esperança aos restantes dos membros da congregação.
Mas um incidente anterior nesta primavera, em que um homem armado entrou pela igreja atirando e gritando "Morram bichas", abalou a congregação. Não houve danos físicos, e os inspirou a lutar ainda mais para sobreviver.
Em retrospectiva, disse o pastor, assinar o empréstimo foi um erro terrível, e pagá-lo é a chave para a sobrevivência da igreja. O Pastor está pedindo 200.000 pessoas para doar US $ 1 cada, e está trabalhando em suas redes de igrejas e com rally.com, uma ferramenta de captação de recursos on-line que tem recolhido mais de US $ 700 para a Igreja.
 Se a meta não for cumprida, de acordo com a declaração da Igreja sobre rally.com, a "decisão do pastor de tomar uma posição a favor dos direitos do casamento entre homossexuais terá custado a ele e sua pequena congregação seu lar espiritual."
Lauren Markoe (Religion News Service)


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