quarta-feira, 20 de junho de 2012

Os Batistas do Sul dos EUA elegem Fred Luter como primeiro presidente negro


NOVA ORLEANS (RNS) Apontando para o céu e enxugando as lágrimas, o reverendo Fred Luter foi eleito terça-feira (19) como o primeiro presidente negro da predominantemente branca Southern Baptist Convention .
"A Deus seja a glória por todas  as coisas que Ele fez", disse Luter momentos depois de mais de 7.000 Batistas do Sul aplaudirem e gritarem: "Aleluia", quando ele foi declarado o seu próximo líder.
Luter, 55 anos, ex-pregador de rua, que após sua igreja,de maioria de negros, ser quase aniquilada pelo furacão Katrina, conseguiu manter a maioria dos membros juntos, vai liderar a maior denominação protestante por  um ano.
Ao invés de irem atrás de um candidato branco tradicional e conservador,  líderes brancos batistas do sul tinha incitado a nomeação e eleição de Luter para mais de um ano. Muitos disseram que era muito tempo para tal movimento para uma denominação que nasceu em 1845 em defesa da escravidão.
"Temos a oportunidade de fazer história, para mostrar um mundo assistindo a verdade sobre o nosso salvador e de nós mesmos", disse o Rev. David Crosby, pastor da  Primeira Igreja Batista de Nova Orleans,de maioria branca, disse em sua indicação de Luter na terça-feira. "Vamos dar nossos votos a voz e gritar para o mundo - Jesus é o Senhor! Este é o nosso presidente! Somos Batistas do Sul! "
A  Igreja de Crosby, que sofreu menos danos após o furacão Katrina, dividia espaço com os fiéis restantes do pastor Luter depois do furacão.
  "Nós não podemos desfazer o passado, mas aqui em Nova Orleans você pode mostrar ao mundo que estamos refazendo nosso futuro", disse Chuck Kelley Jr., presidente da New Orleans Baptist Theological Seminary.
 Muitos ligaram a eleição de Luter com a necessidade de maior evangelismo entre as minorias raciais e étnicas como a denominação sofreu seu quinto ano consecutivo de declínio.
Antes da eleição, o presidente da SBC Bryant Wright advertiu em seu discurso de despedida que os Batistas do Sul não deveriam se desviar em seus esforços de evangelismo por debates sobre "subtilezas" da teologia.
"Se nós nos orgulhamos mais em ser um tradicional Southern Baptist ou mais em ser um calvinista ou um teólogo reformado mais do que nós somos gratos que somos de Cristo e baseado na Bíblia, Wright advertiu, " então é tempo para se arrepender de idolatria teológica. "
Adelle M. Banks (RNS)

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