sábado, 27 de outubro de 2012

Eric e Ruth Brown aceitam a doença da Filha como sendo a vontade de Deus.


 Eric e Ruth Brown não acreditam que filha  Pearl Joy é um erro.
Eles dizem que Deus deu a Pearl seu cabelo vermelho brilhante e grandes olhos azuis, bem como a desordem genética que criou uma fenda no lábio superior e fez o cérebro parar de se desenvolver no início da gestação.
"As coisas não vão mal", Eric Brown, disse. "Deus criou minha filha do jeito que ele queria, para a sua glória e nosso bem."
Essa crença tem sustentado o casal durante os últimos seis meses, desde que um ultra-som de rotina revelou que o terceiro filho do casal tem alobar holoprosencefalia, uma condição genética rara que é quase sempre fatal. Um especialista disse ao casal que ela provavelmente morreria no útero e aconselhou-os a acabar com a gravidez .
Uma coisa é  falar sobre a vontade de Deus quando a vida está boa. E outra é quando um médico está dizendo que seu bebê não vai viver.
O casal foi forçado a considerar questões religiosas,  médicas e éticas , decisões que a maioria dos pais talvez nunca precisarão fazer. E ninguém poderia tomar a decisão por eles.
O casal nunca considerou o aborto.  "Só Deus deveria decidir quando ela vive e quando ela morre." eles disseram.

Ver o coração da filha bater durante o ultra-som também persuadiu-os a continuar a gravidez, mesmo que as probabilidades estivessem contra ela.
"Se houver uma chance, você deve dizer sim a essa chance", disse Eric Brown. "A única coisa que eu sei sobre a paternidade é que você diga sim."
Até agora, Pearl tem vencido as probabilidades.
Poucos bebês com transtorno de Pearl conseguem se desenvolver , e daqueles que o fazem, apenas 3 por cento sobrevivem ao nascimento, de acordo com os Centros de Dallas baseados Carter para Pesquisa do Cérebro em Holoprosencefalia e Malformações relacionados. Pearl tem uma forma particularmente grave da doença, o que significa que o cérebro não se dividido em dois hemisférios.
Ela completou 11 semanas de idade em 12 outubro , um marco que os pais celebraram com 11 velas  e cantando "Feliz Aniversário".
Ela provavelmente nunca irá andar, ler ou falar. Os médicos deram-lhe um ano. Isso não importa para os pais.
"Nós não achamos que ela ia ser capaz de respirar", Eric Brown, disse. "Não me importo com essas coisas. Ela está aqui, e seu cérebro está dizendo a ela como viver."


A sala de estar de sua casa  foi transformada para a colocação do berço de Pearl .
Ao lado do berço está o aparelho que o casal usar para alimentar Pearl. Ela não é forte o suficiente  e usa um tubo nasal gástrico para comer. Eles também têm um tanque de oxigênio nas proximidades, em caso de emergência.
A Sala está cheia de fotos de ultra-som de Pearl, juntamente com cartas e cartões de vizinhos e simpatizantes de todo o mundo que haviam lido sobre Pearl em um blog dirigido por um amigo da família.
"Por um tempo, pensei que  essas lembranças seria tudo o que teriam de sua filha." Disse o amigo.
Eric Brown, disse temer que ela seria a "menina que estava quase a chegar" e que seus outros dois filhos, Abbey, 3, e Brennan, 5, nunca iria conhecer a irmã.
"Este material é doce, mas agora temos Pearl", disse o pai, enquanto folheava a caixa."Mesmo que  mais cedo ou mais tarde ela irá morrer, ela não vai desaparecer."
Ainda assim, os pais sabem que vivem na sombra da morte de Pearl. Ela tem convulsões diariamente, tem um sistema imunológico enfraquecido e foi para o hospital pelo menos cinco vezes nos últimos três meses.
Algo tão simples como um resfriado comum pode acabar com sua vida. Mas esse dia ainda não chegou, disse sua mãe.
"Ela está lutando, e nós estamos lutando com ela", disse Ruth Brown.
 O Pai tem  31 anos, a mãe 28. Ele trabalha na equipe de estrada para  músicos cristãos como David Crowder, vendendo a mercadoria e gravação de vídeo. Ruth Brown é uma dona-de-casa.
Eles tiveram uma grande ajuda ao longo do caminho, da família e dos amigos, assim como os membros da Village Chapel, uma igreja sem denominação onde o casal têm adorado desde o ano passado. 

O casal tem uma rede de apoio que lhes deram as refeições e pagaram suas contas, quando Eric Brown ficou vários meses fora, trabalhando para ajudar a cuidar de sua esposa e filha.
Os apoiadores também doaram cerca de US $ 12.000 para comprar uma  van para o casal. Por causa da condição de Pearl, um de seus pais tem sempre a andar na parte de trás com ela, ou seja, a família toda não poderia caber  em seu carro velho.
Eric Brown, disse que ele é grato pela ajuda, embora fosse difícil de aceitar. Ele quer ser capaz de sustentar a sua família. Ele também é grato pelo programa estadual de TennCare, que está a pagar por cuidados médicos  de Pearl. Ele estima que seu atendimento já custou mais de US $ 1 milhão.
Ele sabe que o custo pode irritar algumas pessoas, especialmente desde que os médicos aconselharam sua esposa para acabar com a gravidez. "Eu não tenho uma boa resposta", disse ele. "Os médicos disseram-nos para não (continuar seus cuidados), e você não deve ter que pagar. Tudo o que posso dizer é obrigado."
Em primeiro lugar, nem todos os seus amigos compreenderam a decisão do casal de levar a gravidez adiante.
Kristina Guisler, uma amiga do Clube de mães de East Nashville, conheceu o casal em 2009. Quando ela ouviu pela primeira vez sobre a condição de Pearl, ela disse que não tinha certeza que o casal tinha tomado a decisão certa ao continuar com a gravidez. Ela se perguntou que tipo de vida teria a filha deles.
Mas, vendo o amor que o casal têm com a filha, ela mudou de ideia e reforçou sua própria fé.
"Isso reafirmou minha fé na humanidade e no poder da oração", disse ela.
O reverendo Jim Thomas, pastor da capela do vilarejo, disse que, crer na soberania de Deus não significa que o casal sabe por que a filha está doente, mas lembra-lhes que não estão sozinhos.
"Você tem duas pessoas com coragem pessoal, uma comunidade de amor e um Deus soberano", disse ele. "Isso não faz com que seja mais fácil, mas faz com que seja suportável."
Famílias como a Browns não têm respostas fáceis, disse Elizabeth Heitman, uma professora associada do Centro para Ética Biomédica e Sociedade no Vanderbilt University Medical Center.
Eles são confrontados com a morte, inevitável, muitas vezes iminente de seu filho, sem esperança e chance para uma vida saudável. Então eles lamentam tanto a perda de seu filho e os sonhos para a vida que a criança poderia ter tido.
"O diagnóstico de uma doença fatal no útero é uma terrível prova de fé ", disse Heitman. "Não há uma resposta certa."
Deixar ir não vai ser fácil. Mas o casal fala que sua fé lhes diz que a morte não é o fim da vida de Pearl.
"O céu será mais fácil para ela." 

Bob Smietana   (The Tennessean

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domingo, 14 de outubro de 2012

Pastores e músicos são aliados ou rivais?


(RNS) Eileen Guenther, o presidente nacional da Associação Americana de Organistas, revela os bastidores dos músicos na igreja  em seu novo livro, "rivais ou uma equipe:? Pastores-Músicos: relações no século XXI"
Guenther, um professor associado de música de igreja em Wesley Washington Theological Seminary e  ex- organista na Igreja Metodista Unida, conversou com a Religion News Service sobre suas conclusões e conselhos. 
Você intitulou seu livro de "Rivais ou uma equipe?" Qual  é a melhor descrição da maioria dos relacionamentos entre músicos e Pastores?
 Eu diria que rivais é a descrição mais apropriada, mas a equipe é a nossa aspiração.
 Por que é tão difícil para os músicos e pastores viverem sem rivalidades ?
 Parte do problema é a falta de compreensão dos papéis. Parte do que é o controle.Cada um de nós é usado para  estar no controle em nossa área, mas às vezes se os papéis não forem esclarecidos,  os problemas de controle tornam-se simplesmente inevitáveis.  "OK, quem é que vai escolher o hino?" Essa é uma das questões realmente grandes.
 Quem deve escolher os hinos?
Isso deve ser feito de forma colaborativa. Uma colaboração entre os músicos  com o Pastor. Temos dois cultos na nossa igreja e ambos são  planejados em equipe, com  equipes de cinco a 10 pessoas cada. Se a liturgia é o trabalho de pessoas em equipe, então o planejamento da liturgia não precisa de ser feito no escritório de alguém sozinho com a sua xícara de café.
 Você diz que o futuro da igreja pode muito bem estar em jogo se os pastores e os músicos não aprenderem a se entenderem melhor. Será que é realmente terrível?
Eu acho que é. Em geral, os líderes da igreja passam por um momento muito difícil nos dias de hoje. E o papel da música na adoração é muito importante - 40 a 60 por cento de um culto é composto pela música- mas as pessoas podem dizer quando as coisas não estão indo bem entre os membros da equipe.
Eu acho que tudo tem que ser feito de forma deliberada, com a colegialidade e espiritualidade e uma visão do que nós somos,  para que as pessoas continuem a frequentar a igreja. As pessoas podem também participar de um sermão muito bom e uma música não muito boa ou vice-versa. Mas o que realmente constrói o sucesso é quando as pessoas estão a trabalhar em conjunto e a palavra cantada e a palavra falada estão em parceria.
 Seu livro é composto com depoimentos de músicos  " com nome não revelado" para preservar a identidade, que falaram de coisas inesperadas ou abuso verbal. Que história você achou mais emocionante?
 Dois deles, na verdade, coloquei os seus nomes  Ted Gustin (agora em Alexandria, Va.) encontrou  o seu trabalho  a partir do site da igreja. E Robert Young (agora em Salisbury, Maryland) falou sobre um pastor que, quando havia um ponto de discórdia, ele colocou o dedo no rosto de Robert e disse: "Se você não obedecer, eu vou fazer com você o que eu faço com minha esposa. "
Não foi um "nome não revelado" que realmente foi para aconselhamento e foi diagnosticado com algo como pós-traumático.
Muitos músicos  disseram que tinham grandes relacionamentos - às vezes de longas décadas - em uma ou muitas igrejas. Qual é o segredo?
 Eu acho que, provavelmente, é o respeito mútuo , quando você respeita uns aos outros, você trabalha junto, você conversa, você se preocupa com o outro, você aprecia o trabalho dos outros. 
Devem os ministros de música serem membros das igrejas que lhes pagam?
 Eu acho que é melhor não. Eu não acho que é impossível, mas pode atrapalhar um pouco a questão do limite, em termos de emprego. Eu nunca me juntei para a igreja. Eu tenho sido um membro associado, mas não um membro de pleno direito onde eu trabalho. 
 O que acontece quando um pastor sai e o músico fica?
Em algumas denominações, os pastores mudam com bastante frequência. As vezes a igreja teve um músico e vários pastores . Esse é o tipo de parte do problema, porque os músicos  conhecem as pessoas. Mas, então, isso pode ser uma ameaça para  um pastor inseguro "você estava lá primeiro. E será  que eles vão me amar tanto quanto eles te amam?"
Adelle M. Banks ( Religion News Service )

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quinta-feira, 4 de outubro de 2012

Viver a "Oração de São Francisco" com toda a criação

Provavelmente, não há santo mais reverenciado e conhecido em toda a história cristã que São Francisco de Assis. Os cristãos de hoje, e muitos não-cristãos, celebram a vida e o legado deste homem medieval italiano que é conhecido no mundo inteiro pela sua vida exemplar de santidade e de modelo de vida pacífica que ele deixa para nós, quase 800 anos após sua morte. 

Assim como ele continua a ser uma figura popular em muitas culturas e tradições religiosas, provavelmente não há oração cristã mais popular (talvez com a exceção previsível de a "Oração do Senhor") do que a que leva o nome deste Santo de Assis: "A Oração de São Francisco ". 

Senhor: Fazei de mim um instrumento de vossa Paz.

Onde houver Ódio, que eu leve o Amor,
Onde houver Ofensa, que eu leve o Perdão.
Onde houver Discórdia, que eu leve a União.
Onde houver Dúvida, que eu leve a Fé.
Onde houver Erro, que eu leve a Verdade.
Onde houver Desespero, que eu leve a Esperança.
Onde houver Tristeza, que eu leve a Alegria.
Onde houver Trevas, que eu leve a Luz!
Ó Mestre,
fazei que eu procure mais:
consolar, que ser consolado;
compreender, que ser compreendido;
amar, que ser amado.
Pois é dando, que se recebe.
Perdoando, que se é perdoado e
é morrendo, que se vive para a vida eterna!
Amém


Muitas pessoas ficam chocadas ao saber que a oração mais associada com São Francisco não foi escrita por ele. De fato, a oração chamada "Oração de São Francisco"  acredita-se ter apenas cerca de 100 anos, uma oração criativa e sincera escrita por um anônimo francês. Com o tempo esta oração anônima elaborada tornou-se ligada ao espírito do frade do século 13, cujo esforço para acompanhar mais de perto o Evangelho de Jesus Cristo levou a uma renovação da Igreja em muitos níveis. 

Finalmente, eu não acho que isso importe muito, que São Francisco não seja diretamente responsável por esta oração, porque, apesar de que São Francisco na verdade nunca disse ou escreveu estas palavras em particular, ele viveu a oração com toda a sua vida. E quando nós olhamos alguns dos escritos autênticos que temos do Poverello (o "homem pobre" de Assis), vemos os valores, idéias e espiritualidade da tradição franciscana refletido nesta oração, que agora é um clássico. 

A escrita mais conhecida de São Francisco é, provavelmente, o Cântico das Criaturas, em que o Santo de Assis louva a Deus poeticamente  e através de vários elementos da ordem criada. O discernimento espiritual fundamental do Cântico é que cada aspecto da criação de Deus dá glória e louvor a Deus. O Sol louva a Deus por dar a luz do mundo, o vento louva a Deus, trazendo todo tipo de clima e a Terra louva a Deus, sustentando-nos através da produção de frutas, flores e ervas. 

Toda a criação de Deus perfeitamente louva a Deus porque cada elemento faz o que se pretendia fazer. 

Perto do fim do Cântico São Francisco finalmente introduz pessoas humanas. Ele escreve: 


Louvado sejas, meu Senhor, por aqueles que perdoam por teu amor, 
e suportam enfermidades e tribulações. 
Bem-aventurados os que sustentam a paz, 
por ti, Altíssimo, eles serão coroados.


Os seres humanos dão louvor a Deus - eles vivem mais autenticamente como eles foram criados para ser - por meio de amar um ao outro em meio a tempos difíceis, e por serem pacificadores que buscam a reconciliação. Assim como o Sol é mais genuinamente  quando fornecendo luz e calor, as mulheres e os homens são mais verdadeiramente  quando amam, perdoam e fazem a paz. 

Neste sentido, a chamada "Oração de São Francisco" reflete o espírito e as perspectivas do homem por quem é nomeado. A oração é uma petição a Deus para que possamos viver de acordo com a verdadeira forma de ser-no-mundo que Deus quer para a família humana. Para ser mais autenticamente humano é ser um instrumento de paz, ou, para colocá-lo no sentido das linhas após a oração de um, que semeia: o amor, o perdão, a fé, a esperança, luz e alegria em nosso mundo. 

Se a primeira parte da "Oração de São Francisco" nos lembra de quem devemos nos esforçar, e  pedir a Deus para nos ajudar a viver essa identidade, a segunda parte da oração é um lembrete do que não ser. Em uma palavra: egoísta. 

Não há nada de errado em querer ser compreendido, desejar ser amado, ou buscando o perdão daqueles que magoou. Mas viver segundo o exemplo de São Francisco, cuja vida foi modelada sobre a vida de Jesus Cristo, significa colocar os outros em primeiro lugar e cuidar do resto da criação de uma forma que reflete a nossa interdependência e relacionamento familiar. É uma chamada para se lembrar de quem realmente somos aos olhos de Deus, ver que os outros são da mesma perspectiva, e agir de uma forma adequada a nossa identidade como seres humanos. 

São Francisco escreveu certa vez para seus confrades: "Todas as criaturas debaixo do céu servem, sabem, e obedecem a seu Criador, cada um segundo a sua própria natureza, melhor do que você" . Ao contrário do Sol ou do vento ou da água, você e eu temos a capacidade de escolher viver de acordo com os nossos verdadeiros eus, ou ignorá-lo, para louvar a Deus por nossas palavras e atos, ou não, e reconhecer o nosso lugar na família de criação, ou fingir que estão acima e para além dele. 

A "Oração de São Francisco" nos oferece  a chance de fazer uma pausa, orar e refletir sobre quem somos e do que é que somos criados para fazer. 

Em  honra do grande pacificador, amante de toda a criação, e ícone da santidade de Assis, pode a oração  nos mostrar uma maneira de viver hoje como  São Francisco viveu no mundo. 

Pois é em viver como autênticos seres humanos totalmente vivos que nos tornamos instrumentos da paz de Deus e, como São Francisco, toda a nossa vida pode se tornar uma oração.


Daniel P. Horan, OFM

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