quinta-feira, 15 de novembro de 2012

"A Cabana": Como uma história para meus filhos se tornou um best seller




Em 2005, eu estava trabalhando em três empregos para pagar as contas e colocar comida na mesa.Quatro dos nossos seis filhos moravam conosco em uma pequena casa de aluguel e minha esposa trabalhava na padaria a dois quarteirões de distância de nossa casa.

Um ano antes, tínhamos experimentado negócios significativo e retrocessos de investimento (leia-se: ao longo dos anos Paul fez algumas escolhas estúpidas sem falar com Kim,sua esposa) e nosso clima econômico pessoal tinha piorado muito. Nós perdemos a casa, onde vivemos por 17 anos, juntamente com a maioria dos nossos carros e os confortos e apetrechos da classe média. Nós tínhamos mudados para outra "categoria" - os trabalhadores pobres.

Quando você perde suas coisas, muitas coisas ficam mais simples. Você não tem a variedade de escolhas e oportunidades que o "extra" de riqueza proporciona. Você é grato para o salário mínimo e os entretenimentos de fluxo livre da família e dos amigos. Mesmo o menor dos presentes e extensões da graça de outras pessoas se tornam preciosas.
Eu encontrei um lugar de contentamento dentro dessa confluência de fé e da família e amigos. Nunca foi complacência; Eu trabalhei duro e sempre tentava fazer o melhor que eu pudesse, se fosse limpar banheiros ou ajudar uma empresa internacional na gestão da sua conferência on-line. Há sempre elementos de "trabalho" que são difíceis e pouco atraente, mas mesmo que eu não amasse os meus trabalhos, eu achava que eu era amado em cada um deles. Contentamento, com certeza, não tem nada a ver com a situação e circunstância. "Rags to Riches" é verdadeiramente uma viagem interna não um externo.

E então eu escrevi uma história para os nossos filhos, com o incentivo de minha esposa, algo que iria "colocar em um lugar como você pensa, como um presente, porque você pode pensar fora da caixa".

"A Cabana", uma obra de ficção "quase verdadeira" (penso, parábola), eu escrevi como um presente de Natal em um momento em que havia pouco mais para dar. Fiz 15 cópias , entreguei para a família e amigos, e voltei a trabalhar. Em retrospecto, eu sou grato que eu realmente não tinha idéia do que eu tinha feito, que tudo o que importa para mim estava no local antes de escrever esta história e que as primeiras 15 cópias fez tudo o que eu sempre quis que esta história pudesse fazer.

Em grande parte através da bondade, apoio e graça de outros, este pequeno presente foi entregue para o mundo e tornou-se uma força de transformação e conversação na comunidade global, em grande parte, suspeito, uma expressão do sentido de humor de Deus e carinho. Dezoito milhões de exemplares, em 41 idiomas depois, todos nós ainda balançamos a cabeça e damos risadas. Esta não é a história de recompensa por uma vida bem vivida, quem me conhece entende isso. Esta é uma expressão da graça de um Deus que é bom o tempo todo e envolvido nos detalhes de nossas vidas, no comum e rotineiro.



Então agora eu estou catapultado de novo, de uma categoria para outra, que em alguns aspectos é muito mais complexa e difícil. Para colocá-lo em linguagem religiosa, é muito mais fácil de ser santo, sendo pobre, do que sendo rico. Eu sempre amei ironia, mas esta é uma variedade especial e inesperado.

Mas não é essa parte da vida também? Isso não levantar as mesmas perguntas significativas? Quem é que eu quero ser / tornar-me? O que realmente importa para mim, para minha família, aos meus amigos, mesmo aos meus inimigos? Sucesso, ou o esforço para ele, parece trazer para fora das coisas em nossos corações que o fracasso e a pobreza nunca o fariam. É a pressão do interior que revela as falhas em nosso caráter, em vez de pressão de fora que simplesmente nos esmaga.

Eu quero ser a mesma pessoa, em toda e qualquer situação, vivendo dentro da graça de um dia, pedindo sabedoria a partir de uma riqueza de relações que inclui a comunidade do Pai, Filho e Espírito Santo. Eu quero ver isto, não como um convite para uma maior responsabilidade, mas em aprofundar a participação.

Paul Young



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quarta-feira, 7 de novembro de 2012

Adeus América cristã; Olá, verdadeiro cristianismo


No dia que me tornei um cristão, uma das primeiras pessoas para quem eu  queria contar era minha mãe. Eu sempre me considerei um ateu, enquanto eu estudava neurobiologia na faculdade. Mas, descobri Jesus e tornei-me  um cristão. Era início dos anos 1970, e a  resposta de minha mãe para a minha decisão de mudança de vida mostrou a visão da maioria dos norte-americanos na época: "Isso é bom, mas todo mundo já não é cristão?"
Os tempos mudaram. De acordo com uma pesquisa recente do Pew  sobre Religião e Vida Pública, o número de protestantes caiu abaixo de 50 por cento pela primeira vez na história americana. Adeptos católicos se mantiveram estáveis ​​graças à imigração, mas muitos católicos nascidos nos EUA estão deixando a igreja. A pesquisa também revelou outro fato surpreendente: o número de pessoas que não são filiadas a qualquer fé subiu quatro por cento apenas nos últimos cinco anos. 
Se minha mãe estivesse viva  hoje, eu acho que ela concordaria que estamos movendo-se rapidamente em direção a uma sociedade secular.
Quando essa mudança cultural  ocorreu, muitos cristãos reagiram com frustração. Nós lutamos para colocar os Dez Mandamentos nos tribunais e nas creches,enfeites  de Natal nas prefeituras. Nós já enfrentamos processos de pessoas que eram contra orações em público e colocação de Cruzes em parques. Um tribunal recentemente opinou  se líderes de torcida de uma escola no Texas deveriam ser autorizadas a postarem versículos bíblicos em suas bandeiras.
Enquanto os símbolos podem ser importantes, temos focado talvez muito sobre eles, em vez de a realidade subjacente que eles refletem. Em vez disso, temos de voltar para o básico de vida, como discípulos de Cristo, fazendo missões para Cristo e demonstrando o Evangelho de formas tangíveis dentro de nossas escolas, locais de trabalho e comunidades.
Enquanto eu ficaria feliz em ver os Dez Mandamentos de volta na parede do tribunal, a luta por questões simbólicas ainda está forte, alienando as pessoas das verdades do evangelho, em vez de atraí-los a ele. O tipo de cristianismo que o mundo responde a é o autêntico "amar o próximo" . Seu apelo não pode ser legislado através de batalhas judiciais e nem pode tribunais parar a sua propagação.
Dean Curry, pastor sênior da Igreja Life Center, em Tacoma, Washington, é um pastor que tem feito essa mudança. Ele me disse que, uma década atrás, as pessoas diziam-lhe: "Você é a igreja que tem uma perfeita  e bela programação de Natal." Como muitas igrejas, Life Center também era mais conhecida por aquilo que ela era contra.
Mas isso começou a mudar depois que ele fez uma viagem para o Lesoto, um pequeno país no sul da África, em 2005. Dean teve um encontro com o sofrimento e um encontro com Deus. Depois de testemunhar a devastação da Aids e da situação dos órfãos que conheceu um dia, Dean estava chorando em uma cama em uma cabana de palha . Ele foi dominado por um problema que era muito maior do que qualquer coisa que sua igreja poderia resolver.
"Isto é muito grande para a nossa igreja", disse ele. "Não podemos simplesmente adicionar isso ao nosso orçamento de missões. Como posso fazer isso?" Dean acredita que Deus lhe deu uma resposta naquela noite. "É preciso mobilizar a cidade para cuidar desses órfãos." O grupo voltou para Tacoma com corações partidos e uma determinação de se unir como uma cidade para ajudar esse pequeno muito distante de sua cidade. O projeto Vizinho global nasceu.
Hoje, sete anos depois, mais de 5.000 pessoas se envolveram de uma forma ou de outra. O prefeito, escolas públicas, clubes do Rotary,  outras igrejas, pequenas empresas, os juízes, o chefe da sociedade humana, a comunidade judaica e alguns dos policiais locais: São todas as vidas transformando a meio mundo de distância. Pastor Curry me disse: "Nós também temos ajuda de pessoas da comunidade gay. Eram pessoas que não teria atendido a minha chamada de líder evangélico, mas agora eles querem fazer parceria com a igreja."
Eles conseguiram fazer em cinco anos o que esperavam fazer em 15 .  Orfãos do HIV receberam ajuda. Aqueles que são HIV positivo recebem cuidados para que seus filhos não se tornem órfãos.
Nos sete anos desde que o Projeto Vizinho global começou, a Igreja Life Center tem visto a sua dupla filiação. Pastor Curry me disse, "Nós costumávamos ser conhecida como a igreja, com a grande programação  de Natal  -. Agora somos conhecidos como a igreja que está ajudando órfãos da AIDS"
Houve um tempo quando o Pastor Curry poderia ter preocupado com coisas como colocar os Dez Mandamentos nos tribunais, mas hoje ele está muito ocupado mudando a cidade de Tacoma e o mundo. Este é o trabalho que os cristãos são chamados a fazer. 
Os cristãos podem parar de se preocupar com os símbolos do declínio da América cristã e voltar para a missão que Jesus nos deu para mostrar ao mundo uma forma diferente de viver - uma forma que demonstra o grande personagem de Deus: o seu amor, a sua justiça, a sua compaixão, seu perdão e a sua reconciliação.

Richard Stearns : Presidente da   Visão Mundial- (EUA) http://www.worldvision.org  e autor de "o buraco em nosso Evangelho.)
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Acho que os líderes e todos os evangélicos do Brasil deveriam seguir o que o autor do texto está dizendo.  Infelizmente as pessoas acham que os evangélicos são a "turma do contra". 
Os evangélicos são conhecidos pelas coisas que são contra. 

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