quarta-feira, 13 de fevereiro de 2013

Religião e Ciência estão mais pertos do que você pensa


Ele parecia realmente desconfortável. Eu tinha acabado de dar a minha primeira aula aos calouros no curso de astronomia do MIT , mas um aluno ficou para trás em minha sala de aula. Ele explicou que, embora nervoso, ele gostava do assunto,mas ele temia que o meu ensino entrasse em conflito com sua religião. Eu perguntei a ele de qual religião ele era, e quando eu lhe disse que a sua religião tinha declarado oficialmente que não existia conflito com cosmologia do Big Bang, algo incrível aconteceu: sua ansiedade só derreteu bem na frente dos meus olhos! Puf!

Isso me deu a ideia de começar uma pesquisa no MIT sobre Religião, Ciência e Origens , que estamos publicando oficialmente hoje, em homenagem ao aniversário de 204 anos de Charles Darwin. Nós descobrimos que apenas 11 por cento dos norte-americanos pertencem a religiões que rejeitam abertamente a evolução  ou o  Big Bang. Então, se alguém que você conhece tem a mesma situação estressante como meu aluno, as chances são de que eles podem relaxar também.

Então, há um conflito entre ciência e religião? As organizações religiosas que representam a maioria dos americanos claramente não pensam assim. Curiosamente, as organizações científicas representando a maioria dos cientistas americanos também não pensam assim:  Por exemplo, a Associação Americana para o Avanço da Ciência, afirma que a ciência e a religião "Vivem juntos bastante confortável, inclusive nas mentes de muitos cientistas" Isso mostra que a divisão principal no debate sobre as origens dos EUA não é entre ciência e religião, mas entre uma pequena minoria fundamentalista e principais comunidades religiosas que abraçam a ciência.

Então porque é que esta pequena minoria fundamentalista é tão influente? Como podem alguns políticos e membros do Conselho Escolar serem reeleitos mesmo depois de afirmarem que o nosso universo de 14 bilhões de anos de idade, pode ter apenas cerca de 6.000 anos de idade? Isso é como dizer que com 90 anos de idade,minha tia está apenas com 20 minutos de idade. É equivale a dizer que, se você assistir a um vídeo da explosão de uma supernova na galáxia Centaurus A ,cerca de 10 milhões de anos-luz de distância, você está vendo algo que nunca aconteceu, porque a luz da explosão precisa de 10 milhões de anos para chegar à Terra.

Parte da explicação pode ser um abismo que existe entre os americanos entre "crenças pessoais e as opiniões oficiais das religiões a que pertencem" Considerando que só 11 por cento pertencem a religiões que abertamente rejeitam a evolução. Isso sugere que as diferenças de crenças podem ter menos a ver com disputas intelectuais e mais a ver com uma falha épica da educação científica.

Como pai, isso me incomoda se nós poluímos a educação dos nossos filhos com bobagens pseudocientíficas, em vez de prepará-los para as tecnologias e os desafios de amanhã. Como um astrofísico, me incomoda que estamos distraídos por bobagens  perdendo de vista o quadro geral. Aqui estamos juntos, 7 bilhões de nós, neste planeta azul precioso e belo, que o futurista americano Buckminster Fuller chamou de "Espaçonave Terra". Como arde no espaço, embora frio e estéril, a nossa nave espacial tanto sustenta e nos protege. É abastecida com fontes grandes, mas limitada de alimentos, água e combustível. Sua atmosfera nos mantém quente e protegido de raios solares ultravioleta prejudiciais, e os seus abrigos de campo magnético dos letais raios cósmicos. Certamente qualquer Capitão dessa nave espacial  tornaria uma prioridade absoluta para salvaguardar a sua existência futura, evitando colisões de asteroides  a bordo de explosões, superaquecimento, destruição escudo ultravioleta e esgotamento prematuro de suprimentos. Bem, a nossa equipe de nave espacial não fez nenhuma destas questões uma prioridade, dedicando (por minha estimativa) menos de um milionésimo de seus recursos a eles. Na verdade, a nossa nave espacial não tem sequer um capitão!

Eu sinto que as pessoas que pensam em um conflito entre a Ciência e a religião estão escolhendo a batalha errada. A verdadeira batalha é contra os grandes desafios enfrentados pelo futuro da humanidade, e independentemente dos nossos pontos de vista religiosos, estaremos melhores se lutarmos essa batalha juntos.

Max Tegmark: Físico, MIT

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