quinta-feira, 29 de agosto de 2013

O que faz os evangélicos serem diferentes?

Os cristãos evangélicos eram fáceis de serem reconhecidos. Eles eram os únicos que boicotavam  coisas
como a Disney e Bob Esponja Calça Quadrada. Eles eram os estudantes do ensino médio que usavam anéis de pureza, pulseiras "O que Jesus Faria" . Eles podiam serem vistos em pé com megafones protestando nas portas das clínicas de aborto, deixando trechos da biblia ao invés de dinheiro como "gorjeta" em restaurantes, e lendo "Deixados para Trás" na piscina do clube.
Os evangélicos eram um estereótipo: eles eram muito políticos, muito capitalista, muito apáticos sobre a saúde a longo prazo da terra e seus habitantes. Eles acreditavam na arca de Noé e serpentes falantes, mas não no aquecimento global. Eles pregavam um evangelho da graça, mas raramente agiam graciosamente nas suas relações com os gays, beneficiários da previdência social ou liberais. Eles lamentavam a morte de vidas inocentes do aborto, mas pareciam não notarem as milhões de vidas perdidas a cada ano devido à guerra, genocídio, doenças ou desnutrição.
Eu não tenho certeza se já conheci um evangélico que se encaixasse no estereótipo exagerado descrito acima. Mas isso não importa. Isso é mais ou menos o retrato de "evangélico" que os meios de comunicação adotam: anti-cultura, anti-intelectual, de direita, hipócritas, fanáticos, legalistas. E até certo ponto essa narrativa persiste até hoje.
Devido a esta infeliz caricatura, os evangélicos - especialmente a nova geração de evangélicos (eu incluído) - têm esforçado para passar outra imagem. Na década de 2000, o evangelicalismo como culturalmente mais experiente, de mente aberta, o diálogo amigável, o movimento  que "não é a religião da sua avó" tornou-se uma indústria de  dezenas de conferências elegantes ,  livros de auto crítica , sites de humor , revistas "relevantes".
Felizmente, organizações evangélicas  começaram a aparecer a favor das causas que vão desde o aquecimento global , imigração e desarmamento nuclear,e contra o genocídio Africano e lutando pela liberdade na Coreia do Norte . Evangélicos também começaram a ter mais interesse nas artes e cultura, seja
na moda , comida , literatura , cinema, música de qualidade.
Tudo isso é fantástico, é encorajador ver evangélicos envolvente e amando o mundo ao seu redor, em vez de se esconder e aguardar o tempo antes do arrebatamento. 
Mas parte de mim quer saber: em suas tentativas de minimizar as suas diferenças peculiares do mundo descrente,será que os evangélicos têm ido longe demais, ao ponto que é difícil saber o que os torna diferentes ? É ótimo - mesmo necessário -  os cuidados cristãos sobre os pobres, apreciar a boa arte e envolver o mundo das idéias. Mas isso os ateus e membros de outras religiões também fazem. E graças a Deus que eles fazem.
A questão permanece: o que constitui uma identidade evangélica no mundo  de hoje? Os evangélicos podem, ou devem ser "diferentes"? E o que deve definir essa diferença?
As gerações anteriores de evangélicos interpretaram a chamada para serem separados (para "ser santos, porque eu sou santo" 1 Pedro 1:16) como: fugir do mundanismo e evitar ser contaminado pelo "secular". 
Evangélicos mais jovens estão reagindo contra a bagagem e reputação de tal postura e ardentemente enfatizando a liberdade. Eles bebem, fumam, vão para shows de rock indie e são muito orgulhos disso. 
Mas, no processo de tirar água suja da banheira do evangelicalismo,será que os crentes mais jovens  não estão também jogando fora o bebê da "santidade"? Se os cristãos são conhecidos por muita coisa, não deveria ser também pelo o seu compromisso com a vida de Cristo, como de fé, esperança e caridade? Vivendo suas vidas com amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, mansidão, fidelidade e temperança?
A coisa sobre a santidade não é somente para ficar longe de tudo o que é profano, não é sobre retirada do "mundo" e viver em um espaço perfeito, sem vícios,  tentações e pontos turísticos imorais e musicas seculares. O chamado cristão à santidade é mais  do que simplesmente apenas abster-se de uma lista de vícios.
Os cristãos são chamados a serem "separados" neste mundo, sim. Mas a diferença entre a igreja e a cultura não é uma diferença "dura", observa o teólogo Miroslav Volf, mas sim uma "diferença macia" caracterizada por "pessoas que são seguras de si mesmas" -  que estão seguras em seu Deus.
Ser diferente não deve ser sobre se afastar ou escolher as batalhas contra a cultura, mas sim abraçar o caminho do que Dietrich Bonhoeffer chamou de " o custo do discipulado", um compromisso de viver os passos de Cristo, mesmo que isso signifique viver fora do mainstream da cultura.
Como Volf afirma, "para fazer a diferença, é preciso ser diferente." Se os evangélicos vão fazer alguma diferença, não vai ser porque eles conscientemente se esforçaram para reparar sua imagem , e não vai ser porque eles já adotaram e afirmaram cada padrão de comportamento em torno deles. Será porque eles realmente e apaixonadamente seguiram depois de Cristo, manifestando-se através de suas vidas algo agradável e diferente -  "a linguagem do novo mundo de Deus. "

Brett McCracken- autor de: "Navegando o espaço entre legalismo e Liberdade". 

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