segunda-feira, 19 de dezembro de 2016

Líder Batista nos EUA sofre duras críticas devido sua posição sobre Donald Trump

Russell Moore, conduzindo um debate durante a conferência nacional do seu grupo em Nashville, Tennessee, 


Durante a corrida presidencial, Russell Moore, da Convenção Batista do Sul, emergiu como um dos críticos conservadores mais proeminentes contra  Donald Trump. Ele denunciou a posição do candidato republicano sobre a imigração e seu caráter moral, e fortemente questionou muitos dos cristãos evangélicos que o apoiaram.

Essa mensagem fez com que a indignação de figuras proeminentes no âmbito da Convenção Batista do Sul, a maior denominação protestante nos EUA, com mais de 15 milhões de membros aumentasse. E colocou o Sr. Moore em uma posição precária, batistas estão discutindo sobre a direção política de uma organização com um alcance global e um forte impacto sobre a vida americana.

Alguns pastores batistas estão considerando cortar fundos decorrentes de suas congregações para a Convenção Batista do Sul, ou a sua agência de política, que o Sr. Moore dirige .

Em entrevistas, pastores em vários estados, incluindo líderes de algumas das maiores igrejas  do país, disseram  que a retórica do Sr. Moore insultou muitas das pessoas que ele deveria representar como advogado chefe dos batistas em Washington, DC
"Houve um desrespeito contra  Batistas do Sul e outros líderes evangélicos, passado e presente", disse o pastor batista Jack Graham sobre as criticas de Russel Moore contra os apoiadores do Trump. "É desanimador que esta eleição criou este tipo de divisão."
Sr. Graham,  pastor da Prestonwood Baptist Church, uma igreja do Texas, com mais de 40.000 membros em dois campi, disse que sua igreja está "considerando fazer grandes mudanças em relação ao apoio à Convenção Batista do Sul", e muitas outras igrejas também.

Moore dirigiu-se à reação em um ensaio que escreveu que foi compartilhado com o The Wall Street Journal, antes da sua publicação. Notando que os pastores e amigos leram seus comentários como criticas a qualquer um que votou para o Sr. Trump, ele disse: "sobre o que eu falei, então, e eu diria a qualquer um agora, se é isso que você me ouviu dizer, que não era de todo a minha intenção, e peço desculpas. "
Embora a candidatura de Donald Trump causou atrito entre os cristãos conservadores , mais de 80% dos evangélicos brancos votaram nele , de acordo com sondagens.

A Frustração com o Sr. Moore começou muito antes da eleição, vários pastores disseram, e é parte de uma luta mais ampla sobre os valores evangélicos e prioridades políticas.
Desde sua eleição em 2013 como presidente da Comissão de Ética e Liberdade Religiosa, ,braço de políticas públicas, da Convenção Batista, o Sr. Moore tem procurado fazer os evangélicos repensarem a abordagem referente  às questões sociais polêmicas, puxando para trás a partir da retórica inflamada dos seus antecessores.

Com 45 anos e pai de dois filhos, o Sr. Moore detém posições profundamente conservadoras sobre aborto e casamento e não vacilou em crenças batistas. Mas ele tentou guiar os batistas a adotarem um tom mais suave em relação aos gays e lésbicas , e para construir alianças com muçulmanos, judeus e católicos.  
Ele passou a ser visto como uma força moderadora para os batistas, tanto na forma como  Papa Francisco é visto pelos católicos romanos.
Ele também criticou conservadores religiosos por darem apoio irrestrito para o Partido Republicano, independentemente do candidato.

Em um ensaio publicado na edição da revista religiosa First Things, o Sr. Moore disse que durante a eleição ", a velha-guarda do establishment político e direita religiosa aceitaram um candidato horrível", .
Essa postura lhe rendeu algum apoio, especialmente entre os evangélicos mais jovens que estão se tornando mais diversificados e pareciam estarem desligados das guerras culturais da geração dos seus pais .

"Os jovens cristãos gostam de mim, é o desejo liderança autêntica, pessoas dispostas a arriscar o acesso, a fim de manter-se fiel aos seus objetivos", disse Ruth Malhotra, uma batista de 32 anos e republicana ao longo da vida,e  que se opôs a Donald Trump. Ela disse  que Moore representa essa convicção, bem como qualquer pessoa, acrescentando que esperava que vozes como a dele"se tornassem as vozes principais."

Mas o Sr. Moore incomodou um conjunto de figuras dentro da denominação Batista do Sul, alguns dos quais estão questionando se ele realmente se alinha com os valores da maioria dos batistas. Após a eleição, William F. Harrell, um ex-membro do comitê executivo da Convenção Batista do Sul, disse em um post de blog que a Comissão de Ética e Liberdade Religiosa precisa mudar significativamente ou ser eliminada totalmente, acrescentando que ele sabia de um número de pastores que tinha considerado parar suas doações "até que algo seja feito sobre esta entidade que é nossa."

Em uma entrevista, ele disse que a Comissão de Ética e Liberdade Religiosa deve continuar sob a liderança do Sr. Moore apenas se “ ele vai começar a fazer o que a Comissão pretendia fazer, e isso é simplesmente representar o povo Batista do Sul em Washington."
"Não fale com condescendência  e critica contra as pessoas Batistas do Sul se elas não concordarem com você", disse ele.

Moore não foi o único Batista se opor a Trump. Albert Mohler, presidente do Southern Baptist Theological Seminary, também criticou os líderes evangélicos que defendiam Donald Trump. Ele chamou o Sr. Moore "um dos líderes mais brilhantes" em sua geração.
"Eu sei do seu coração e  seu amor para a Convenção Batista do Sul", disse Mohler em um email. "Eu também tenho confiança na sua capacidade para servir todos os Batistas do Sul como presidente da Comissão de Ética e Liberdade Religiosa."

No entanto, alguns pastores temem que as críticas ao presidente eleito Trump ,possa, atrapalhar o trabalho de Moore para ser um representante dos batistas eficaz dentro da Casa Branca custando assim que  batistas aproveitem  uma oportunidade para capitalizar sobre uma vitória para a direita religiosa . 
"Ele  não vai ter nenhum acesso, basicamente, ao presidente Trump", disse Graham, um pastor do Texas.

Um representante da equipe de Donald Trump não respondeu a um pedido de comentário.
Brad Whitt, o pastor de Abilene Baptist Church na Geórgia, disse temer durante a campanha que a retórica de Moore seria um problema se Trump ganhasse. Sua igreja, também, discutiu reter seu financiamento para a Comissão de Ética e Liberdade Religiosa, e ele disse que manifestou a sua preocupação a equipe Convenção Batista do Sul .
"Queremos ver se ele terá um assento na mesa em Washington", disse Whitt. "Se não, estaremos desperdiçando um monte de tempo, energia e finanças que poderiam estar indo para o campo missionário."

Igrejas individuais financiam a Convenção Batista do Sul, uma organização que fornece recursos, define a política e organiza conferências. O dinheiro doado por congregações é usado para financiar uma variedade de atividades Batistas, incluindo o trabalho missionário global da organização . 

No último ano fiscal, o orçamento da Comissão de Ética e Liberdade Religiosa situou-se em cerca de US $ 4 milhões, com a maior parte desse dinheiro vindo do Programa Cooperativo da Convenção Batista do Sul , que agrega doações de igrejas locais para a organização nacional e distribui o dinheiro para seminários batistas e órgãos missionários, e para a Comissão de Ética e Liberdade Religiosa.
Algumas igrejas estavam considerando reter o financiamento para todo o Programa Cooperativo, de acordo com o Sr. Harrell, o que afetaria várias instituições batistas além da Comissão.

Robert Jeffress,  pastor sênior da Primeira Igreja Batista de Dallas, uma mega-igreja no Texas, disse que as pessoas em sua congregação estavam frustradas.
"Eu tive diáconos na minha igreja muito preocupados com a direção da Comissão", disse ele vários dias após a eleição. "Eles não acreditam que ela representa crenças de nossa igreja."

"Eu tenho outras coisas para se preocupar ", ele disse, "mas nossa igreja, como muitas igrejas, está sempre olhando para como gastar corretamente as doações."
David Hankins, diretora-executiva dos Batistas de Louisiana disse que a frustração com o Sr. Moore entre os pastores do estado vem crescendo há vários anos.

Ele apontou para algumas das declarações de Moore sobre decisões judiciais sobre o casamento gay e seu apoio para os muçulmanos que queriam construir uma mesquita em Nova Jersey como tendo provocado "desacordo com a grande maioria dos seus eleitores."
Em novembro, na reunião anual dos Batistas Louisiana, um pastor trouxe uma moção para estudar as ações recentes da Comissão em resposta às preocupações entre os pastores do estado.

O conselho executivo considera a possibilidade de aprovar um estudo, o Sr. Hankins disse, acrescentando que ele considerava o diminuir os recursos para a Comissão de Ética e Liberdade Religiosa.

"Eu não estou ciente de qualquer igrejas que têm desistido do financiamento ainda, mas estou ciente de algumass disseram que vão", disse Hankins. "As pessoas estão ponderando suas opções."
The Wall Street Journal.

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