sábado, 7 de janeiro de 2017

Ex-atéia compartilha como ela se tornou a esposa de um pastor



 Perdoe Tiffany Bowen por rir quando lhe foi feita a seguinte pergunta em uma sala cheia de esposas de outros ministros: "Você pensou que alguma vez se casaria com um ministro?"
Jason e Tiffany Bowen de Trenton compareceram à Cúpula em Sevierville com seus filhos.

Durante o evento The Good Cup para as esposas dos ministros, realizado durante a reunião anual da Convenção Batista de Tennessee em novembro, a pergunta serviu como um lembrete para ela do aparente senso de humor de Deus.

No momento em que ela conheceu seu futuro marido Jason Bowen, agora pastor da Primeira Igreja Batista, Trenton, Tiffany era uma "atéia, barman feminista".
Tiffany estava trabalhando através da universidade de Tennessee em Knoxville quando encontrou Jason, então um cristão auto descrito como "morno" que estava trabalhando no mesmo restaurante. Ele a convidou para sair três vezes antes que ela concordasse em sair com ele e só seria por uma hora, ela lembrou.

Essa data de uma hora durou muito mais e no dia seguinte ela disse a sua madrasta que ela tinha conhecido seu futuro marido. "Eu nunca tinha conhecido alguém tão transparente e genuíno", lembrou Tiffany.

Não muito tempo depois de terem começado a namorar, Tiffany conheceu a mãe de Jason, Charlotte Bowen, uma enfermeira missionária, que teve que viajar para Knoxville com um pastor que havia sido ferido em um acidente.
"Quando me encontrei com ela face a face, fiquei sobrecarregada com a forma como ela não era como qualquer pessoa que eu já conheci", disse Tiffany. "Ela não tinha nenhum julgamento pra mim  em seu coração”.

As duas mulheres desenvolveram um relacionamento que continuou depois que Charlotte Bowen voltou para a África. Via e-mail, Tiffany continuava fazendo perguntas e Charlotte respondia honestamente, ela lembrou.

Tiffany observou que sua futura sogra explicou que "Jesus estava vivo e foi isso que a fez diferente porque ela tinha um relacionamento real e pessoal com Ele todos os dias".
Embora ela fosse atéia, Tiffany tinha amigos cristãos e até mesmo frequentava a igreja apesar de ter sido criada em uma casa onde ir à igreja era desanimador. Ela conhecia a linguagem cristã.
"Talvez eu tenha ouvido as mesmas palavras de outras pessoas, mas nunca entendi que Jesus estava vivo até que conheci alguém como [minha sogra]. Ele estava obviamente vivo nela".



Tiffany começou a ler a Bíblia "e meu coração começou a mudar", ela lembrou. Ela estava sentada no estacionamento de um negócio de Knoxville conversando com Jason quando Deus de repente revelou a ela que Ele era real e vivo e que Ele "seria o Senhor da minha vida pelo resto da minha vida".
Tiffany disse que olhou para Jason e disse: "Jesus é o Filho de Deus" e então lhe disse: "Acho que acabei de ser salva".

Mais tarde, o casal se casou na África enquanto visitava a mãe de Jason. Eles voltaram para sua cidade natal, Jonesboro, Arkansas, para viver depois do casamento e começaram a frequentar a Igreja Batista Central, onde Tiffany foi batizada. Ela lembrou que eles foram bem discípulados pela igreja.

Depois de ajudar  à igreja por cerca de um ano Jason foi convidado a ser pastor  em uma igreja da cidade interior. Ele foi convidado a voltar e ele fez - por cerca de dois anos. "Depois do primeiro ano senti que Deus estava me pedindo para orar por meu marido, porque ele ia se render ao Seu chamado para ser pastor", disse Tiffany.
Tiffany observou que a vontade de ambos, ela e seu marido para ser transparente sobre o seu passado tem ajudado o seu ministério nas igrejas onde eles têm servido. Eles dizem abertamente à sua congregação que "Deus nos usa por causa de Sua grande graça, não por causa de nossa perfeição.

"Não hesito em compartilhar meu testemunho para que as pessoas compreendam a graça de Deus e o perdão dos meus pecados não foi porque eu tinha pecados perdoáveis,mas porque Sua graça é suficiente para cobrir os pecados de alguém que O negou por 21 anos de Sua vida e tentou convencer os outros a negá-Lo também. "
Tiffany disse que entende perfeitamente o que o apóstolo Paulo disse quando se referiu a si mesmo como o "maior de todos os pecadores". E, como Paulo, ela sabe que teve uma experiência na estrada de Damasco". Tiffany permanece grata que Jason nunca desistiu dela depois que ela o recusou para um encontro duas vezes antes.
"Ele viu o que estava no meu coração, não o que eu queria que as pessoas vissem", disse ela.

Tiffany está mais do que disposta a compartilhar sua história em qualquer lugar, a qualquer hora. "Se isso traz a glória de Deus, então eu sou um livro aberto", ela observou.

5 dicas para testemunhar ateus.

Como uma antiga ateísta, Tiffany Bowen conhece a linguagem daqueles que negam a existência de Deus. Ela viveu por 21 anos antes de ser salva pela graça e misericórdia de Deus.

- Os ateus sabem a verdade - disse ela. "Eles simplesmente não entendem a verdade."
Ela observou que a maioria dos ateus de uma vez ou outra tiveram uma amarga experiência com a igreja em geral ou com os cristãos individuais. "Precisamos ajudar os ateus a terem uma experiência não amarga", enfatizou.
Agora a esposa de Jason Bowen, pastor da Primeira Igreja Batista de Trenton, Tennessee, Tiffany compartilha cinco dicas sobre como testemunhar de forma eficaz os ateus.

1. Vá a eles livre de um espírito de julgamento.

2. Seja verdadeiro.

3. Você precisa conhecer a esperança que está em você e realmente sabe  que as Escrituras é que lhe dão a sua esperança.
"Para mim eu uso Romanos 10: 9 porque foi o que aconteceu comigo. Eu acreditei no meu coração e confessei com a minha boca."

4. Entenda que qualquer um que nunca recebeu perdão não entende o que a palavra significa. O mesmo vale para palavras como graça, compaixão e amor. "Você tem que demonstrar o que essas palavras significam."
Isso é o que sua futura sogra fez por ela, ela acrescentou.

5. Não perca o coração. "Não é nosso trabalho mudar o coração de alguém, é meramente nosso trabalho ser transparente e firme com a verdade. Deus fará o resto".


Lonnie Wilkey é editor  do jornal da Convenção Batista de Tennessee.

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