sexta-feira, 7 de abril de 2017

Lições sobre evangelização da maior paróquia dos Estados Unidos.


Organização e humildade para aprender com outras igrejas estão dando resultado na maior paróquia dos Estados Unidos.

(St. Matthew Catholic Church, em Charlotte, Carolina do Norte/EUA)

 Trinta anos atrás, St. Matthew tinha apenas 237 famílias registradas, mas a igreja refletiu o crescimento explosivo de Charlotte e agora atende a mais de 10.000 famílias registradas. Entretanto, de acordo com um estudo de 2009 do Centro de Pesquisa Aplicada no Apostolado, cada paróquia da  Igreja Católica ,tem na média, nos Estados Unidos  761 famílias registradas.

Isso significa que tudo sobre a administração paroquial em  St. Matthew tem de ser maior do que o habitual. Cerca de 600 a 700 crianças recebem a primeira comunhão juntas em um único fim de semana durante quatro missas. Até 21 ministros extraordinários da Sagrada Comunhão se alinham nas estações numeradas durante a missa (cada um com seu próprio dispensador de desinfetante para as mãos). E mais de 7.000 voluntários ajudam a administrar 103 ministérios ativos.


Ampliação.

Kathy Barlett, o diretor de música, tem estado em St. Matthew desde o início. Recebeu uma carta sobre uma nova paróquia em Charlotte e participou da primeira Missa, que teve lugar em um cinema enquanto procuravam um lar permanente. Os músicos para o serviço foram emprestados de outra paróquia, e St. Matthew continuou pedindo voluntários. Ela sentiu que Deus a cutucava: "Você sabe música, levante a mão".

Ela trabalhou como voluntária de 1986 a 1999 e, em seguida, assumiu um papel em tempo integral de gestão de música e liturgia. Uma constante tem sido as telas; Embora a igreja tenha se mudado para fora do cinema, agora tem grandes telas de cada lado do altar para projetar letras, orações e anúncios durante o serviço. A Sra. Barlett acredita que as telas ajudam os paroquianos a adorar: "[eles] tiraram a cabeça dos livros e levantarem o rosto para o céu para cantar".

As pessoas que a igreja usa para recepcionar, e que a Sra. Barlett recruta e supervisiona ajudam a paróquia a manter estatísticas sobre suas numerosas ovelhas. Nos serviços, eles ficam ao lado das portas com clickers escondidos discretamente nos bolsos, para que eles possam contar o número de pessoas que passam. A contagem de pessoal dá à paróquia uma maneira de manter o controle de fluxos na presença na missa, bem como para avaliar a popularidade de outros eventos. No dia seguinte à minha partida de Charlotte, St. Matthew iniciou um ministério de cura de três dias, liderado por um padre visitante, que estava se repetindo em parte devido ao sucesso do ano passado em atrair pessoas.

Na igreja, há um enorme espaço para alimentos, roupas e outros suprimentos coletados através de vários ministérios de doação da igreja. "Eu não posso acreditar que você tem um armazém aqui embaixo", exclamei na turnê, apenas para ser corrigido com um sorriso por Antoinette Usher, gerente de instalações. "Não, nosso armazém está em um local diferente." Para atender às necessidades desse local, a igreja comprou sua própria empilhadeira. Enquanto outras paróquias são limitadas no que podem armazenar ou projetos que podem assumir, St. Matthew se esforça para uma economia de escala que lhe permite ter algo à mão para cada necessidade, seja física ou espiritual.


St. Matthew  usa seus ministérios e atividades para ajudar os paroquianos a encontrarem uma comunidade menor dentro de uma igreja tão grande. Cada um dos grupos de  St. Matthew  devem atingir três partes: espiritual, social e de serviço. 
 Mark Shuler começou a se sentir em casa em  St. Matthew quando se envolveu com o trabalho do ministério. Ele frequentou a igreja por um longo tempo, "não conseguindo nada", mas uma vez que ele começou a trabalhar ao lado de outros paroquianos, ele me disse: "Esta grande igreja ficou tão pequena!"

Para Brooke Moran, que trabalha com idosos, tudo começa com o ministério de boas-vindas. Ela explica: "As pessoas que vêm ao nosso grupo estão meio perdidas e precisam fazer amizades". Muitos  das pessoas mais antigas que ela conheceu se mudaram para estar mais perto de suas famílias, mas o movimento separou-os de seus amigos e familiares. Quando ela pediu às pessoas que participam do ministério dos STARs (Seniores Aposentados) o que gostariam mais do que qualquer outra coisa, disseram que desejavam que suas famílias assistissem à missa com eles. "Eles se mudaram para cá para suas famílias", diz a Sra. Moran, "mas eles não estão vindo."

O crescimento de  St. Matthew o obriga a pensar em como receber os recém-chegados, mas a Sra. Moran acha que outras paróquias poderiam encontrar esse trabalho dando frutos também. "Eu estive em uma dúzia de paróquias, eu nunca vi um que teve um ministério de boas-vindas."



Modelos para uma mega igreja.

 St. Matthew olhou para fora da tradição católica para descobrir o que vem depois do ministério de acolhimento. De acordo com o Centro de Pesquisa Aplicada no Apostolado (CARA), menos de um quarto de todas as igrejas católicas construídas desde 2001 tem lugares para  1.000 pessoas ou mais, enquanto que  St. Matthew tem espaço para 2.000. Não existem muitas mega igrejas católicas para que eles possam aprender.

É por isso que Michael Burck, que gerencia a formação de fé de adultos, e alguns outros membros da equipe de St. Matthew fizeram uma viagem a Saddleback Church, a mega Igreja evangélica do conhecido pastor Rick Warren com mais de uma dúzia de locais de cultos na Califórnia, para ver quais lições uma paróquia católica poderia tirar de um Igreja que é diferente  em teologia, mas era mais semelhante em tamanho. Burck ficou impressionado com o modo como as igrejas evangélicas ficam vazias durante a semana e se perguntou aonde vão todos os seus membros. Os membros de Saddleback se reúnem no domingo para ler e interpretar as Escrituras, mas durante o resto da semana eles oram juntos nas casas em pequenos grupos.

Esses pequenos grupos tomam os serviços do domingo como um ponto de partida, uma abordagem que Burck vê com uma espécie de inveja santa. "As palestras de domingo estão satisfeitas com os pequenos grupos, mas são de 30 a 50 minutos", explicou. "Nós temos missa". Uma vez que as homilias estão relacionadas com a leitura bíblica da semana e nem sempre podem servir como ponto de partida principal para a discussão, um pequeno grupo em uma igreja católica exige mais planejamento.

[ Recentemente o fundador do Facebook Mark Zuckerberg revelou que sua nova visão para o futuro do Facebook é baseada na criação de uma comunidade semelhante à da Igreja do pastor Rick Warren. Clique aqui para saber mais.]

No programa de  St. Matthew  , os paroquianos se inscrevem para assistir a vídeos que se abrem e fecham com oração e incluem uma palestra e uma história relacionada. O tema deste ano é "O Doutor Está aqui: Caminhos para Curar Mente, Corpo e Espírito". Depois do vídeo, eles usam um guia de discussão para moldar sua conversa. Os pequenos grupos podem ser uma maneira de praticar uma outra virtude que o Sr. Burck viu nas igrejas evangélicas: "os católicos não estão acostumados a se reunir e a falar sobre nossa fé".
Burck espera que  St. Matthew  não seja incomum por muito tempo. Ele espera que outras paróquias enviem pessoal para lá do jeito que ele foi enviado para Saddleback: "Eu acho que esta será a paróquia modelo no futuro; Você não vai ver uma igreja em cada quarteirão ou em cada cidade."

 St. Matthew  começou a fazer igual uma outra ideia das mega-igrejas evangélicas quando, há dois anos, a paróquia abriu uma igreja satélite, que eles chamam de Campus do Sul. A segunda igreja está localizada a 10 quilômetros de distância do complexo principal, e destina-se a servir as famílias que de outra forma poderiam lutar para chegar à igreja de suas casas. "Quem dirigiria 30 ou 45 minutos para a missa com crianças pequenas?", Pergunta Monsenhor McSweeney.

Pergunto por que eles não formaram uma nova paróquia autônoma no Campus Sul. O que levou a diocese e a equipe de São Mateus a expandir esta paróquia pela cidade? Monsenhor McSweeney diz: "Eu acho ridículo estabelecer novas paróquias quando você pode fazê-lo sem duplicar a infra-estrutura, especialmente com a escassez de clero".

 St. Matthew  já realiza várias missas às 10:45 todas as manhãs de domingo no campus principal. Um tem lugar na igreja principal, que acomoda 2.000, enquanto o segundo ocorre no ginásio da escola. O campus do sul permite que os paroquianos participem em mais duas missas.
O campus do Sul oferece apenas missa e catequese. Para qualquer coisa além da preparação sacramental e os próprios sacramentos, os paroquianos precisam dirigir até o campus principal. Ao oferecer apenas os itens essenciais no Campus do Sul, o pessoal da paróquia espera manter os frequentadores de missões no campus satélite ligados ao resto da comunidade.

Além da própria igreja, o extenso campus de  St. Matthew  parece com qualquer escola ou prédio de escritórios. Portas planas abertas para salas com luzes fluorescentes. Mas nos corredores de outro modo anódino são enormes cartazes de ilustrações do catecismo de Baltimore. Eles foram tirados de um caderno catequético doado e reaproveitados para dar vida aos corredores.
Há também um crucifixo em cada quarto - ou em quase todos os quartos. Antoinette Usher, gerente de instalações, explica que eles sempre têm que visitar as salas de reunião para os serviços Veneration of the Cross na Sexta-Feira Santa. "Nós não poderíamos fazê-lo com apenas uma cruz, que levaria uma eternidade", ela me diz. Então os sacerdotes pegam cruzes extras e se posicionam em torno da igreja. Demora um pouco para que todos os crucifixos emprestados sejam devolvidos de volta depois do serviço.

Ouvir um grande rebanho.

Manter o controle dos paroquianos é ainda mais difícil do que acompanhar os crucifixos, de modo que a paróquia voltou-se para pesquisas e estatísticas para novas maneiras de medir sua saúde espiritual. St. Matthew  faz parceria com o instituto de pesquisas Gallup para conduzir duas pesquisas diferentes.  A pesquisa permite que eles obtenham dados mais detalhados e se concentrem em questões especificamente católicas (por exemplo, a compreensão dos paroquianos sobre o que é a Eucaristia).

A pesquisa do acoplamento do membro de Gallup é realizado em várias igrejas de denominações diferentes através do país. A pesquisa de 25 perguntas inclui perguntas sobre engajamento, vida espiritual e resultados gerais de vida e satisfação. Quando os números voltam, os resultados são compartilhados ao lado do plano pastoral com os líderes do ministério, seguidos por sessões separadas para pensar sobre o que a igreja poderia ou deveria fazer de maneira diferente.
Brooke Moran acha que as pesquisas permitem que a paróquia tenha uma compreensão mais matizada da saúde espiritual dos paroquianos. "Algumas paróquias dão um estado da igreja por quantos que tomam comunhão. Estou ansioso para os números de engajamento ", diz ela.

Peço a Don Garbison, que gerencia o programa de pequenos grupos, que me diga cinco perguntas que fizeram que os ajudaram a melhor compreender os anseios da paróquia. Ele escolhe perguntas que mostram se os paroquianos  sentem que têm a oportunidade de fazer o que melhor sabem, se suas necessidades espirituais estão sendo atendidas, se sabem o que sua paróquia espera delas, e se alguém na paróquia tem falado com eles sobre sua prática espiritual.

A partir das respostas à pesquisa, a equipe da paróquia tem uma ideia melhor de se um determinado programa está funcionando. Os membros de pequenos grupos em St. Matthew  são muito mais propensos a indicar que se sentem engajados do que aqueles que estão em grupos maiores ou que não participam em grupos.

Jovens adultos estão exageradamente representados entre os menos engajados, de modo que St. Matthew  tem feito chegar a eles uma prioridade. Francis Ahn tinha trabalhado com o ministério de jovens adultos como um voluntário, mas a paróquia criou uma posição de coordenador pago para ele quando eles notaram que os jovens adultos pontuaram mais baixo em medidas de engajamento nas pesquisas de St. Matthew . O Sr. Ahn está usando sua nova posição para fazer mais por paroquianos de 20 anos, que estão particularmente em risco de isolamento e alienação. "Quando eles aparecem", diz ele, "eles costumam dizer:" Estou longe da minha família pela primeira vez, estou sozinho ".


Um dos novos projetos do Sr. Ahn para ajudar jovens adultos a encontrar uma casa em St. Matthew  é um ministério para novas famílias. Participei da segunda reunião deste ministério em janeiro após a missa. Os participantes incluem paroquianos de longa data como Patrick, que pertenceu a St. Matthew  há 10 anos e conheceu sua esposa através da equipe de softball da igreja, e David, que se mudou para aqui apenas dois anos atrás.

Mas o ministério que parece se beneficiar mais do tamanho de St. Matthew é o ministério do luto. Em uma comunidade tão grande, há sempre uma família tocada pela perda. Em uma semana normal, há um ou dois funerais. 
Assim, uma ou duas vezes por semana, o ministério do luto entra. O ministério agrupa as famílias com voluntários, que ajudam a família a fazer todas as escolhas litúrgicas necessárias para a missa fúnebre. Se a família está recebendo funeral na igreja, o ministério do luto Irá configurar mesas, fazer todos os alimentos necessários e limpar depois, tudo de graça. Em seguida, um voluntário se estende pelo menos uma vez por mês durante um ano após a morte.

É o ministério do luto que fica comigo depois que saí de St. Matthew. Ainda é difícil para eu imaginar me juntar a uma igreja grande, uma igreja espalhada por dois campi, mas a graça singular de um mega igreja é uma que eu não esperava: Há muitas pessoas para que alguém possa carregar uma cruz sozinho.

Assista ao vídeo que mostra um pouco da paróquia. Está em inglês, mas você pode ativar a legenda e tradução nas configurações do vídeo:



AmericaMagazine.

*******

VOCÊ CONHECE A HISTÓRIA DO "MILAGRE DAS ROSAS" QUE ESTÁ EMOCIONANDO MILHARES DE CATÓLICOS? 

LEIA E CONHEÇA:  O MILAGRE DAS ROSAS

.

COMPARTILHE COM SEUS AMIGOS:

Gostou? Compartilhe com seus amigos. E para receber as atualizações do Blog, com textos como esse, cadastre gratuitamente agora seu Email. Sempre que novos textos forem publicados você receberá em seu Email um aviso. Muito obrigado pelo apoio.

Delivered by FeedBurner

---------------------------------------------------------------------------------------------

Nenhum comentário :

Postar um comentário

Obrigado pela participação no Blog. Jesus te abençoe.
Você pode comentar usando o Facebook no campo acima, ou comentar usando uma conta do Google aqui :

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...